Qu’est-ce que la peste noire et comment s’est-elle terminée?
Qu'est-ce que la peste noire et comment s'est-elle terminée? 1

Des leçons peuvent être tirées de la peste qui a tué des millions de personnes.

La peste noire, également connue sous le nom de peste noire, a été l’une des pandémies les plus coûteuses de l’histoire de l’humanité, entraînant la mort d’environ 75 à 200 millions de personnes, et culminant en Europe dans les années 1346-53.

La dernière grande épidémie de peste à se produire en Angleterre a été la grande peste de 1665-1666, qui a tué un quart de la population de Londres – 100 000 personnes – en 18 mois.

Bien qu’il existe de nombreuses théories, personne n’a encore fourni de réponse définitive quant à la fin de la peste. Bien que la maladie ne soit plus un problème de santé majeur en Europe, elle existe toujours dans certaines parties du monde.

Et on craint que le changement climatique et la mondialisation croissante ne voient une réémergence de la maladie dans le monde développé.

Qu’est-ce que la peste noire?

La peste noire était une épidémie de peste bubonique, une maladie causée par la bactérie Yersinia pestis qui circule parmi les rongeurs sauvages où ils vivent en grand nombre et en densité.

Originaire de Chine, la maladie s’est propagée vers l’ouest le long des routes commerciales à travers l’Europe et est arrivée sur les îles britanniques en provenance de la province anglaise de Gascogne. On pense qu’il s’est propagé par des rats infectés par des puces, ainsi que par des individus qui avaient été infectés sur le continent.

Bien qu’il soit relativement bien contenu dans les îles, il a atteint une puissance encore plus grande lorsque le virus est devenu aérien, car il signifiait qu’il se propageait plus rapidement d’un homme à l’autre.

Entre 1346 et 1353, la peste a détruit une proportion plus élevée de la population que tout autre événement connu. Un observateur a noté: «Les vivants étaient à peine suffisants pour enterrer les morts», selon History Extra.

Anthony Fauci, chef de l’Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré à USA Today: «La peste bubonique et pneumonique du 14e siècle … a été causée par la bactérie Yersinia pestis, qui est encore très bien vivante autour du le monde et généralement vu dans les populations animales, et transmis par la morsure d’une puce.

Comment ça s’est terminé?

La théorie la plus populaire de la fin de la peste passe par la mise en place de quarantaines. Les personnes non infectées resteraient généralement dans leurs maisons et ne partiraient que lorsque cela serait nécessaire, tandis que ceux qui pourraient se le permettre quitteraient les zones plus densément peuplées et vivraient dans un plus grand isolement.

On pense également que les améliorations de l’hygiène personnelle ont commencé à se produire pendant la pandémie, parallèlement à la pratique des crémations plutôt que des enterrements en raison du nombre considérable de corps.

Un mythe commun suggère que la troisième épidémie de plaies a finalement été anéantie à Londres par le grand incendie de 1666.

C’est une bonne histoire, mais malheureusement pas vraie, dit le Museum of London.

Le nombre de personnes décédées de la peste était déjà en baisse avant l’incendie, et les gens ont continué à mourir après son extinction.

Quel est l’héritage de la peste noire?

«Un tournant historique, ainsi qu’une vaste tragédie humaine, la peste noire de 1346-53 est sans précédent dans l’histoire de l’humanité», explique Ole J Benedictow à History Today.

Il faudrait 200 ans avant que l’Europe seule soit en mesure de reconstituer sa population aux chiffres d’avant la peste. En plus des pertes de population, le monde a également subi des revers monumentaux en termes de travail, d’art, de culture et d’économie.

Où la peste noire existe-t-elle encore?

De 2010 à 2015, 3 248 cas de peste ont été signalés dans le monde, entraînant 584 décès, selon l’Organisation mondiale de la santé.

La peste est toujours présente sur tous les continents, à l’exception de l’Océanie. Il existe un risque de peste humaine partout où coexistent la bactérie, un animal porteur et la population humaine.

Elle est plus courante en République démocratique du Congo, à Madagascar et au Pérou, et des épidémies se sont produites en Afrique, en Asie et en Amérique du Sud.

Depuis les années 1990, la plupart des cas humains se sont produits en Afrique, indique l’OMS.

Madagascar est connue pour abriter la maladie et des cas de peste bubonique sont signalés presque chaque année dans le pays.

L’année dernière, un certain nombre de chats dans le Wyoming, aux États-Unis, ont été découverts avec la peste, ce qui a provoqué des avertissements de la part des responsables de l’État, selon le magazine Pacific Standard.

Que peut-il nous apprendre sur le coronavirus?

Les épidémies graves de peste se limitent à l’histoire, et le passé lointain n’est pas notre meilleure source pour éduquer les responsables de la santé actuels sur la science de l’endiguement des virus.

Mais il y a des leçons à tirer de la peste sur la manière de se prémunir contre la xénophobie et la persécution lors des flambées de maladie.

L’Europe a déjà vu des populistes tenter d’exploiter la propagation du coronavirus pour appeler à la fermeture des frontières.

Le politicien d’extrême droite italien Matteo Salvini a appelé à des frontières « blindées », tandis que l’extrême droite allemande AfD a déclaré que la propagation du virus était due au « dogme de la frontière ouverte ».

Le sentiment anti-migrant est alimenté par l’extrême droite et les craintes concernant le coronavirus. Le gouvernement italien a mis en quarantaine 276 migrants secourus au large des côtes de la Libye la semaine dernière, alors qu’ils n’avaient aucun lien avec des personnes ou des lieux touchés par le coronavirus.

Les problèmes économiques vont également de pair avec les grandes pandémies. La semaine dernière, le Financial Times a annoncé que l’économie britannique pourrait reculer de 6,5% cette année à la suite de l’épidémie de coronavirus. Citant un rapport de la Deutsche Bank, le journal note que l’économie britannique s’est contractée de 23,5% en 1349, au plus fort de la peste noire. Le rapport note que même la contraction annuelle après la crise financière de 2009 – la plus importante depuis la Seconde Guerre mondiale – n’était «que» de -4,2%.

Cependant, Andy Mukherjee de Bloomberg News dit qu’il est « impossible de prédire si le virus va injecter une impatience bienvenue dans les dépenses de chèques de paie qui sont augmentés par le soutien de l’État, ou si l’économie mondiale va s’enliser dans une stagnation plus profonde », ajoutant: «Une maladie particulièrement sévère pour les personnes âgées pourrait modifier la démographie mondiale, avec des conséquences encore imprévisibles sur l’épargne-retraite et la demande d’actifs.»

Il ajoute que les coûts d’emprunt pour les grandes monarchies sont tombés à 8% -10% au début du 16ème siècle de 20% -30% avant la peste noire, tandis que «Florence, Venise et Gênes ainsi que les villes d’Allemagne et de Hollande ont vu les taux s’effondrer de 4% à 4% ».

Écriture du coronavirus: «Même si 1% des infections s’avéraient mortelles au moment où le coronavirus est contenu, la maladie jetterait probablement une ombre durable sur le comportement, les préférences, les prix… et oui, les taux d’intérêt.»

Source: theweek.co.uk

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