Coronavirus: qu’est-ce qu’une deuxième vague et une arrive-t-elle?
Coronavirus: qu'est-ce qu'une deuxième vague et une arrive-t-elle? 1

Le coronavirus est loin d’être terminé. Certains pays sont toujours confrontés à de grandes épidémies, mais même ceux qui contrôlent actuellement le virus craignent « la deuxième vague ».

Il y a un siècle, la deuxième phase de la grippe espagnole a été plus meurtrière que la première.

Alors, une deuxième vague est-elle inévitable? Et à quel point cela pourrait-il être mauvais?

Tout d’abord, qu’est-ce qu’une deuxième vague?

On peut y penser comme des vagues sur la mer. Le nombre d’infections augmente puis redescend – chaque cycle correspond à une « vague » de coronavirus.

Pourtant, il n’y a pas de définition formelle.

« Ce n’est pas particulièrement scientifique, la façon dont vous définissez une vague est arbitraire », a déclaré à la BBC le Dr Mike Tildesley, de l’Université de Warwick.

Certains décrivent toute montée comme une deuxième vague, mais c’est souvent une première vague cahoteuse. Cela se produit dans certains États américains.

Pour dire qu’une vague a pris fin, le virus aurait été maîtrisé et les cas auraient chuté de façon importante.

Pour qu’une deuxième vague démarre, il faudrait une augmentation soutenue des infections. La Nouvelle-Zélande, qui a ses premiers cas après 24 jours sans coronavirus, et Pékin qui fait face à une épidémie après 50 jours sans virus ne sont pas dans cette position.

Mais certains scientifiques affirment que l’Iran pourrait commencer à répondre aux critères d’une deuxième vague.

Une deuxième vague arrivera-t-elle au Royaume-Uni?

La réponse réside presque entièrement dans les décisions que nous prenons afin que cela puisse aller dans les deux sens.

« Je pense vraiment qu’en ce moment il y a une énorme incertitude … mais pour être honnête, c’est quelque chose qui m’inquiète beaucoup », explique le Dr Tildseley.

Le potentiel est clairement là – le virus est toujours là et il n’est pas moins mortel ou infectieux qu’au début de 2020.

On pense que seulement 5% environ des personnes au Royaume-Uni ont été infectées et il n’y a aucune garantie qu’elles soient toutes immunisées.

« La preuve est que la grande majorité des gens sont toujours sensibles, essentiellement si nous levons toutes les mesures, nous sommes de retour à ce que nous étions en février », explique le Dr Adam Kucharski de la London School of Hygiene and Tropical Medicine.

« C’est presque comme recommencer à zéro. »

Qu’est-ce qui pourrait déclencher une deuxième vague?

Lever trop loin les restrictions de verrouillage.

Les blocages ont provoqué des perturbations massives dans le monde entier – détruisant des emplois, affectant la santé des gens et retirant les enfants de l’école – mais ils ont contrôlé le virus.

«Le casse-tête ultime est de savoir comment maintenir le contrôle, tout en minimisant les perturbations quotidiennes», explique le Dr Kucharski.

Personne n’est sûr à 100% jusqu’où nous pouvons aller.

C’est pourquoi les mesures sont levées par étapes et de nouvelles façons de contrôler les coronavirus sont introduites, telles que la recherche des contacts ou les masques.

«Au Royaume-Uni et dans les pays voisins, des poussées pourraient se produire assez rapidement si les mesures sont levées au-delà du point où la transmission est contrôlée», explique le Dr Kucharski.

Cela commence déjà en Allemagne où 650 personnes ont été testées positives pour le virus après une épidémie dans un abattoir.

Ce n’est pas un problème majeur si les clusters peuvent être rapidement identifiés, les verrouillages locaux introduits et la propagation du virus arrêtée.

Sinon, ils contribuent à une deuxième vague.

La Corée du Sud, qui a été largement félicitée pour sa gestion du coronavirus, a dû réimposer certaines restrictions en raison de ces grappes.

Une deuxième vague sera-t-elle la même que la première?

Quelque chose aurait sérieusement mal tourné.

La valeur de R – le nombre de personnes à qui chaque personne infectée a transmis le virus en moyenne – était de 3 au début de la pandémie.

Cela signifiait que le virus se propageait rapidement, mais notre comportement a changé, nous nous distançons socialement, et il est difficile de voir comment R atteindra à nouveau ce niveau.

Le Dr Kucharski a déclaré à la BBC: « Aucun pays ne va tout lever et revenir à la normale.

« Même les pays sans contrôle des coronavirus – comme le Brésil et l’Inde – n’ont pas un R de 3.0. »

Si les cas recommençaient à croître, cela serait probablement relativement lent.

Cependant, une deuxième vague pourrait, en théorie, se révéler encore plus grande que la première, car tant de personnes sont toujours sensibles.

« [Mais] si les cas montent à nouveau, nous pouvons réintroduire le verrouillage pour supprimer une deuxième vague, c’est toujours une option à notre disposition », explique le Dr Tildseley.

Quand aura lieu une deuxième vague? L’hiver va-t-il empirer?

Le Dr Kurcharski dit que des poussées locales pourraient être observées « même dans les semaines ou les mois à venir » à mesure que les mesures seront levées.

Mais cela ne signifie pas une deuxième vague garantie.

Le Dr Tildseley déclare: « Si les mesures sont assouplies de manière significative, nous pourrions nous retrouver avec une deuxième vague fin août ou début septembre. »

L’hiver peut être une période cruciale car d’autres coronavirus se propagent alors plus facilement.

Si nous ne contrôlions que le virus, même un petit coup de pouce saisonnier pourrait entraîner la propagation du virus.

« Le printemps nous a sans aucun doute aidés », déclare le professeur Jonathan Ball, virologue à l’Université de Nottingham.

« Une deuxième vague est presque inévitable, d’autant plus que nous nous dirigeons vers les mois d’hiver.

« Le défi pour le gouvernement est de s’assurer que le pic n’est pas tant qu’il surcharge le système de santé. »

Le virus deviendra-t-il plus doux et ne sera-t-il plus un problème?

Un argument contre une deuxième vague mortelle est que les virus deviennent moins dangereux à mesure qu’ils évoluent pour mieux infecter les gens.

Même le VIH semble devenir plus doux. La théorie veut que les virus se propagent davantage s’ils ne tuent pas leur hôte et deviennent ainsi plus doux.

« Mais ce n’est pas garanti, c’est un peu paresseux que certains virologues trottent », explique le professeur Ball.

C’est aussi quelque chose qui se déroule sur de longues périodes dans le temps. Plus de six mois après le début de la pandémie, rien n’indique clairement que le virus a muté pour se propager plus facilement ou être moins meurtrier.

Le professeur Ball ajoute: « Je pense que le virus se porte très bien à la minute. Les gens ont souvent une infection très légère ou asymptomatique, s’ils peuvent transmettre, il n’y a aucune raison d’imaginer que le coronavirus doit devenir plus doux. »

Source: BBC

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