Douglas AC-47 Spooky
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Le Douglas AC-47 Spooky (également surnommé «Puff the Magic Dragon») était le premier d’une série d’avions à voilure fixe développés par l’armée de l’air américaine pendant la guerre du Vietnam. Il a été conçu pour fournir plus de puissance de feu que les aéronefs d’attaque au sol légers et moyens dans certaines situations, lorsque les forces terrestres ont demandé un appui aérien rapproché.

Design et développement

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L’AC-47 était un C-47 de la United States Air Force (la version militaire du DC-3) qui a été modifié par le montage de trois mini-canons General Electric de 7,62 mm pour tirer à travers deux ouvertures de lunette arrière. et à travers la porte côté cargo, toutes du côté gauche (pilote) de l’aéronef, pour fournir un appui aérien à proximité des troupes au sol. D’autres configurations d’armes peuvent également être trouvées sur des avions similaires à base de C-47 dans le monde entier. Les armes ont été déclenchées par un contrôle sur ordre du pilote, par lequel il pouvait contrôler les armes individuellement ou ensemble, bien que des artilleurs fassent également partie de l’équipage pour aider en cas de pannes d’armes et de problèmes similaires. Il pourrait orbiter la cible pendant des heures, fournissant le feu en supprimant une zone elliptique d’environ 52 mètres de diamètre (47,5 m) de diamètre, plaçant une balle tous les 2,4 mètres (2,2 m) lors d’une explosion de trois secondes. . L’avion portait également des fusées éclairantes qui pouvaient tomber pour éclairer le champ de bataille.

L’AC-47 n’avait pas de projet antérieur pour évaluer le succès, car c’était le premier du genre. L’USAF s’est retrouvée dans une situation précaire lorsque des commandes de navires de guerre supplémentaires ont commencé à émerger, car des canons manquaient tout simplement pour équiper des avions supplémentaires après les deux premières conversions. Les quatre appareils suivants étaient équipés de dix mitrailleuses de calibre .30 AN / M2. Ces armes, utilisant des stocks de munitions de la Seconde Guerre mondiale et de la guerre de Corée, ont rapidement été découvertes pour se brouiller facilement, produire de grandes quantités de gaz de tir et, même par groupes de dix canons, ne fournir que la densité de feu d’un seul. minigun. Les quatre avions ont été adaptés à la configuration d’armement standard lorsque des miniguns supplémentaires sont arrivés.

L’AC-47 utilisait initialement des pods de canon SUU-11 / A installés sur des supports fabriqués localement pour l’application de canon. Emerson Electric a fini par développer le MXU-470 / A pour remplacer les capsules d’armes, qui ont également été utilisées sur les navires de guerre ultérieurs.

Histoire opérationnelle

Armée de l’air américaine

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En août 1964, des années d’expérimentation avec des armes à voilure fixe ont atteint un nouveau sommet avec le projet Tailchaser, sous la direction du capitaine John C. Simons. Ce test impliquait la conversion d’un seul Convair C-131B pour pouvoir tirer un seul Minigun GAU-2 / A à un angle descendant sur le côté gauche de l’avion. Même un réticule a été rapidement découvert pour permettre à un pilote volant dans une courbe de pylône d’atteindre une cible de zone stationnaire avec une précision et une facilité relatives. Le Centre d’essais et de développement d’armement a testé le vaisseau spatial à la base aérienne d’Eglin en Floride, mais le manque de financement a rapidement interrompu les essais. En 1964, le capitaine Ron W. Terry est revenu du service temporaire au Sud-Vietnam dans le cadre d’une équipe de commandement des systèmes de l’armée de l’air, passant en revue tous les aspects des opérations aériennes dans la guerre de contre-insurrection, où il avait noté l’utilité de la C-47 et C-123 en orbite comme des navires de signalisation lors d’attaques nocturnes contre des villages fortifiés. Il a été autorisé à effectuer un test de tir réel à l’aide du C-131 et a relancé le programme des armes à feu latérales.

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En octobre, l’équipe de Terry, dans le cadre du projet Gunship, a fourni un C-47D, qui a été converti en un modèle similaire à celui de l’avion Project Tailchaser et armé de trois miniguns, initialement montés sur des assemblages fabriqués localement – essentiellement des modules de canon attachés destinés aux ailes fixes d’aéronef (SUU-11 / A) dans un ensemble, leur permettant d’être tiré à distance depuis le côté de la porte. Terry et une équipe d’essai sont arrivés à la base aérienne de Bien Hoa, au sud du Vietnam, le 2 décembre 1964, avec l’équipement nécessaire pour modifier deux C-47. Le premier avion d’essai (43-48579, un coursier C-47B-5-DK converti à la norme C-47D en supprimant ses superchargeurs) était prêt le 11 décembre, le second le 15 décembre, et les deux ont été attribués dans le 1er escadron de commandement aérien pour les tests de combat. Le nouveau «FC-47» fonctionnait sous l’indicatif d’appel «Puff». Sa mission principale consistait à protéger les villages et le personnel contre les attaques massives des unités de guérilla vietcong (VC).

Le premier succès significatif de Puff a eu lieu dans la nuit du 23 au 24 décembre 1964. Un FC-47 est arrivé à l’avant-poste des forces spéciales à Tranh Yend, dans le delta du Mékong, 37 minutes seulement après une demande de soutien aérien, a tiré 4 500 cartouches de munitions et a cassé l’attaque VC. Le FC-47 a ensuite été appelé à soutenir un deuxième avant-poste à Trung Hung, à une vingtaine de kilomètres. L’avion a de nouveau supprimé l’attaque du VC et a forcé une retraite. Entre le 15 et le 26 décembre, les 16 missions de combat FC-47 ont été couronnées de succès. Le 8 février 1965, un FC-47 survolant la région de Bồng Sơn a démontré ses capacités dans le processus d’ennui d’une offensive VC. Pendant plus de quatre heures, il a tiré 20 500 coups de feu depuis une position au sommet de la colline VC, tuant environ 300 soldats VC.

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Les premiers essais d’armes à feu ont été si réussis que le deuxième aéronef a été renvoyé aux États-Unis au début de 1965 pour former l’équipage. En juillet 1965, le quartier général de l’US Air Force a ordonné au TAC d’établir un escadron AC-47. En novembre 1965, un total de cinq avions fonctionnaient avec le 4e Escadron de commandement aérien, activé en août comme première unité opérationnelle, et à la fin de 1965, un total de 26 avait été converti. Le détachement d’entraînement 8, la 1ère escadre de commandement aérien, a ensuite été établi à Forbes AFB, au Kansas. Dans l’opération Big Shoot, le 4e ACS au Vietnam est passé à 20 AC-47 (16 avions plus quatre réserves de friction).

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Le quatrième ACS déployé à la base aérienne de Tan Son Nhut au Vietnam le 14 novembre 1965. Désormais, en utilisant l’indicatif d’appel Spooky, chacun de ses trois miniguns de 7,62 mm pouvait tirer sélectivement 50 ou 100 coups par seconde. Navigant sur une orbite aérienne gauche à une vitesse de 120 nœuds, à une altitude de 3000 pieds (910 m), l’avion pourrait placer une balle ou une balle rouge vif (tous les cinq tours) dans chaque mètre carré d’un champ de la taille de un terrain de football cible potentiel moins de 10 secondes. Tant que sa charge de base de 45 cartouches et 24 000 cartouches durait, il pouvait le faire par intermittence en marchant sur la cible pendant des heures.

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Un AC-47 coupe la cible ennemie avec deux de ses trois miniguns GE GAU-2 / A (Larry Burrows / Getty Images)

En mai 1966, l’escadron s’est déplacé vers le nord, à Nha Trang Air Force Base, pour rejoindre la 14e escadre de commandement aérien nouvellement activée. Le 3e escadron de commandement aérien a été activé à Nha Trang le 5 avril 1968 en tant que deuxième escadron AC-47, les deux escadrons étant redessinés en escadrons d’opérations spéciales le 1er août 1968. Les vols des deux escadrons étaient stationnés dans des bases au Sud-Vietnam et un 4e vol SOS a servi à Udorn Thai Royal Air Force Base avec la 432e escadre de reconnaissance tactique. Le travail des deux escadrons AC-47, chacun avec 16 AC-47 pilotés par des équipages plus jeunes que l’avion qui volait, a sans aucun doute été un contributeur majeur au prix Presidential Unit Citation pour la 14e escadre de commandement. Juin 1968.

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L’une des batailles les plus médiatisées de la guerre du Vietnam a été la bataille de Khe Sanh, au début de 1968. Plus de 24 000 attaques tactiques et 2 700 B-52 ont largué 110 000 tonnes de matériel de guerre lors d’attaques faisant en moyenne plus de 300 missions par jour. Pendant les deux mois et demi de combat, les avions étaient en l’air jour et nuit. La nuit, les avions AC-47 ont maintenu un tir constant contre les troupes ennemies et ont éclairé la base.

L’AC-47D ne doit pas être confondu avec un petit nombre de C-47 qui étaient équipés d’équipements électroniques dans les années 1950. Avant 1962, ces avions étaient désignés AC-47D. Lorsqu’un nouveau système de désignation a été adopté en 1962, ils sont devenus EC-47D. Les avions de combat d’origine ont été désignés FC-47D par l’US Air Force, mais avec les protestations des pilotes de chasse, cette désignation a été changée en AC-47D en 1965. Sur les 53 avions convertis en configuration AC-47, 41 ont servi dans le Le Vietnam et 19 ont été perdus pour diverses causes, 12 au combat. Les rapports de combat indiquent qu’aucun village ou colonie sous une protection effrayante n’a jamais été perdu et qu’une pléthore de rapports civils et militaires ont été rédigés au sujet des AC-47 venant à la rescousse et leur sauvant la vie.

Lorsque les États-Unis ont lancé le projet Gunship II et le projet Gunship III, bon nombre des AC-47D restants ont été transférés à l’armée de l’air de la République du Vietnam, à la Royal Air Force du Laos et à l’armée de l’air khmère du Cambodge, après le prince Norodom Sihanouk a été renversé lors d’un coup d’État par le général Lon Nol.

L’aviateur John L. Levitow, capitaine de fret de l’AC-47 avec le 3e SOS, a reçu la médaille d’honneur pour avoir sauvé son avion, Spooky 71, de la destruction le 24 février 1969 lors d’une mission de soutien à Long Binh. L’avion a été touché par un tir de 82 mm qui a infligé 3500 trous d’obus, blessant Levitow 40 fois, mais il a utilisé son corps pour lancer une fusée de magnésium armée, qui s’est enflammée peu de temps après que Levitow l’a éjecté de l’avion, permettant au AC-47 retourne à la base.

Autres forces aériennes

Le Nord-Vietnam a capturé plusieurs AC-47 en 1975 et il est très probable que certains d’entre eux aient combattu au Cambodge.

En décembre 1984 et janvier 1985, les États-Unis ont fourni deux avions AC-47D à l’Armée de l’air salvadorienne et formé des équipages aériens pour faire fonctionner le système. L’AC-47 transportait trois mitrailleuses de calibre 50 et pouvait flâner et fournir une forte puissance de feu pour les opérations de l’armée. Comme le FAS a exploité le C-47 pendant longtemps, il était facile pour les États-Unis de former les pilotes et l’équipage à utiliser l’avion comme plate-forme d’armes. Selon tous les rapports, l’AC-47 est rapidement devenu probablement l’arme la plus efficace de l’arsenal du FAS.

Conversions armées de C-47 (pas de Douglas AC-47)

En 2006, la Colombie a commencé à exploiter cinq Basler BT-67 armés (désignation de l’armée de l’air colombienne: AC-47T), connus des civils sous le nom de nouvel avion (avion fantôme), dans le cadre d’opérations de contre-insurrection en conjonction avec des hélicoptères armés Sikorsky AH. -60 libellules Arpia et Cessna A-37 contre des groupes locaux illégalement armés. Les BT-67 sont armés de mitrailleuses GAU-19 / A de calibre .50 (12,7 mm), asservies dans un système infrarouge orienté vers l’avant (FLIR). Ils ont également la capacité de charger des bombes. Au moins un a été vu équipé d’un GAU-19 / A et d’un canon de 20 mm, probablement un M621 fabriqué en France. Les BT-67 sont des C-47 / DC-3 modifiés par la Basler Corporation d’Oshkosh, Wisconsin et ne sont pas des variantes du Douglas AC-47.

En 1970, l’armée de l’air indonésienne a converti un ancien DC-3 civil. L’avion converti était armé de trois mitrailleuses de calibre .50. En 1975, l’armée de l’air indonésienne a utilisé son «AC-47» lors de l’invasion indonésienne du Timor oriental pour attaquer la ville de Dili. Plus tard, l’avion a été utilisé pour des missions d’appui aérien militaire indonésien au Timor oriental. La date de retrait est inconnue.

Les variantes armées du C-47, y compris le BT-67, ont été utilisées par diverses forces aériennes, y compris celles du Laos, du Cambodge, de l’Afrique du Sud, du Salvador et de la Rhodésie. Une variété de configurations d’armes comprend des mitrailleuses Gatling de différents types, plusieurs mitrailleuses moyennes et lourdes et un canon automatique plus gros (les Sud-Africains « Dragon Daks » étaient connus pour s’adapter aux canons de 20 mm). L’armée de l’air de la République de Chine (Taiwan Air Force) a également converti certains de ses C-47 en avions de combat. Ces machines étaient armées de mitrailleuses M2 prises sur les Sabres F-86 retirés.

Les opérateurs

Les anciens opérateurs

Philippines
  • Force aérienne philippine
Cambodge
  • Armée de l’air khmère
Royaume du Laos
  • Force aérienne royale du Laos
Vietnam du Sud
  • Force aérienne de la République du Vietnam
Etats-Unis
  • United States Air Force – Commandement aérien tactique
    • 14e Escadre d’opérations spéciales – Base aérienne de Nha Trang, Vietnam (déploiements à Danang, Pleiku, Bien Hoa et Binh Thuy)
      • 3e escadron de commandos aériens 1968-1969
      • 4e Escadron de commandos aériens 1964–69

Aéronefs exposés

Il y a des avions peints pour représenter les AC-47 en exposition statique à l’Air Commando Park de Hurlburt Field et au Air Force Frame Museum à Eglin Air Force Base. Ces avions n’étaient jamais des AC-47 et étaient en fait des C-47 réguliers non armés.

Spécifications (AC-47)

Caractéristiques générales

  • Equipage: 7: pilote, copilote, navigateur, mécanicien de bord, porteur et 2 artilleurs
  • Longueur: 19,63 m (64 pi 5 po)
  • Envergure de l’aile: 28,96 m (95 pi 0 po)
  • Hauteur: 5,16 m (16 pi 11 po)
  • Superficie de l’aile: 91,7 m2 (987 pieds carrés)
  • Poids à vide: 18,080 lb (8,201 kg)
  • Poids brut: 14,969 kg (33000 lb)
  • Moteurs: 2 × Pratt & Whitney R-1830 Twin Wasp 14 cylindres à pistons radiaux refroidis par air, 1200 ch (890 kW) chacun

Performance

  • Vitesse maximale: 230 mph (370 km / h, 200 kn)
  • Vitesse de croisière: 282 km / h (175 mph, 152 kn)
  • Portée: 3500 km (2175 mi, 1890 nm)
  • Plafond de service: 24450 pi (7450 ​​m)
  • Chargement de l’aile: 33,4 lb / pi2 (163 kg / m2)
  • Puissance / masse: 0,15 ch / lb (0,25 kW / kg)

Armement

  • Armas:
    • 3 × 7.62 mm General Electric GAU-2/M134 miniguns, 2,000 rpm ou
    • 10 × .30 in Browning AN/M2 machine guns
  • 48 × Mk 24 flares

Références

Remarque

  • ^ It can be seen in action here.
  • ^ “AC-47 Factsheet”. Archived from the original on 2014-10-11.
  • ^ Hobson, Chris. Vietnam Air Losses, USAF/USN/USMC, Fixed-Wing Aircraft Losses in Southeast Asia 1961–1973. North Branch, Minnesota: Specialty Press, 2001. ISBN 1-85780-115-6.
  • ^ А. Кувшинников. “Драконы” расправляют крылья // “Известия”, № 12 (21089) от 12 января 1985. стр.4
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  • ^ Campbell, Douglas E. (1 February 2012). BuNos! Disposition of World War II USN, USMC and USCG Aircraft Listed by Bureau Number. Lulu.com. p. 300. ISBN 9781105420719. Retrieved 19 October 2016.

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Traducteur
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