MYSTÈRE DE LABORATOIRE: LES MUMMÉES DE KNOCHE GOTTFRIED
Gottfried Knoche

Bien que sa technique soit encore utilisée aujourd’hui, la véritable formule de son fluide n’a jamais été révélée.

Le chirurgien allemand Gottfried Knoche s’est fait connaître après avoir inventé un fluide capable d’embaumer un corps et de créer des dizaines de momies. Né dans la ville de Halberstadt, en Allemagne, en 1813, il a étudié à l’Université de Fribourg en 1837.

Trois ans plus tard, il a fini par déménager dans la ville de La Guaira, au Venezuela, étant responsable de la prise en charge des immigrants allemands qui travaillaient dans les zones de culture proches de la région. Après s’être installé sur les lieux, il a également amené sa femme et sa fille, leur donnant un travail d’infirmière et d’assistante de soins.

Sa réputation a commencé à circuler parmi la population comme celle d’un médecin de bienfaisance, qui a soigné les pauvres et combattu l’épidémie de choléra, qui a dévasté la région à l’époque, aidant à reconstruire l’ancien hôpital San Juan de Dios, entre 1854. et 1856.

Pendant la guerre fédérale du Venezuela, mieux connue sous le nom de guerre de cinq ans, qui a eu lieu dans les années 1859 à 1863 entre le Parti conservateur et le Parti libéral, en raison du monopole des positions gouvernementales. Knoche a travaillé comme médecin pour soigner les blessés dans la bataille et a finalement été fasciné par le processus de décomposition des morts.

Avec cela, il a commencé à faire plusieurs expériences sur les cadavres non identifiés dans son propre laboratoire, situé sur le terrain où il avait récemment acheté et l’a nommé Hacienda Buena Vista. C’est grâce à cette étude que Gottfried a inventé le fluide qui préserverait le corps sans avoir à retirer les organes, commençant à stocker plusieurs momies dans son centre de recherche.

Le liquide serait fabriqué à l’aide d’un composé de chlorure d’aluminium, mais la vraie formule n’a jamais été écrite nulle part et, par conséquent, n’a pas été découverte. Après que la nouvelle de sa substance ait commencé à se répandre, certaines théories sur l’utilisation du liquide ont également commencé à émerger.

Le plus célèbre est celui du politicien et journaliste Tomás Lander, où sa famille aurait demandé à Knoche d’utiliser sa découverte sur le corps du défunt.

Après la demande, le cadavre a été correctement rangé et conservé pendant 40 ans sur une table à l’entrée de sa propre maison, jusqu’à ce que le président vénézuélien Antonio Guzmán Blanco décide de l’enterrer avec ses autres parents en 1884. Cependant, Lander mourut en 1845, des années avant que Gottfried ne fasse son incroyable découverte, ce qui rend cette théorie peu probable.

Anticipant sa mort, Knoche a demandé à son infirmière, Amalie Weismann, d’utiliser le liquide dans son corps avec la dose appropriée qu’il avait préparée, et il pourrait être conservé pour l’éternité. Selon les rumeurs de l’époque, le médecin aurait également demandé à la femme de s’injecter la substance alors qu’elle était encore en vie, cependant, le fait n’est pas prouvé.

Amalie a continué à travailler dans le laboratoire de Buena Vista jusqu’à sa mort, à l’âge de 88 ans, en 1926. Depuis sa mort, la propriété du médecin a été complètement abandonnée, envahie par des pillards, des vandales et des badauds à la recherche de la formule de la substance embaumante.

À l’intérieur de son mausolée, qui a été construit à côté de son centre de recherche, se trouvaient les restes de Gottfried, sa fille Anna et son mari Heinrich Müller, en plus de son frère Wilhelm. Sa femme a fini par rentrer en Allemagne pour ne pas s’être adaptée à la vie à la ferme, et on ne sait pas où se trouve le corps de son petit-fils Oswald.

Lors de la première visite d’explorateurs experts à la ferme, tous les cadavres ont finalement été retirés de leurs lieux de repos et dispersés sur le terrain, où beaucoup disent qu’à l’origine, il y avait des chiens momifiés sur la propriété, qui servaient de gardiens du mausolée. Hacienda Buena Vista se trouve aujourd’hui à l’endroit connu sous le nom de parc national d’El Ávila.

Références

O Enigma das Múmias. Segredos Históricos da Arte da Mumificação nas Civilizações Antigas, David E. Sentinella (2008) – https://amzn.to/2W5j4Sj

A múmia, ou Ramsés, o maldito, Anne Rice (1988) – https://amzn.to/2xyqJhP

Uma breve história da arqueologia, Brian Fagan e Janaína Marcoantonio (2019) – https://amzn.to/2W4NIuN

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