JOANA D’ARC: LA VÉRITÉ DERRIÈRE LE MYTHE DE LA MAIDEN D’ACIER
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Agé exactement de 589 ans, le saint a brûlé sur le bûcher comme hérétique. Sa carrière est encore aujourd’hui l’un des épisodes les plus insolites de l’histoire militaire.

Joana D’Arc était une jeune fille pauvre et illettrée de 17 ans lorsqu’elle a décidé que c’était sa mission divine de sauver la France des Anglais.

Née le 6 janvier 1412, elle a été guidée par les voix de Santa Catarina, Santa Margarida et São Miguel, qu’elle dit avoir entendu depuis l’âge de 13 ans, a quitté le village de Domrémy, dans l’actuelle Lorraine, dans le but de voir le prince héritier du trône, Charles VII, le dauphin, couronné roi.

Le testament était bien fondé. C’était en 1429 et la France était dans une situation désespérée: un siècle plus tôt, elle avait été anéantie par les épidémies, les intempéries et la famine.

Depuis 1337, le pays lutte contre les Anglais pendant la guerre de Cent Ans. La région vit une guerre civile entre la population locale et le riche duché de Bourgogne, voisin de la Lorraine, qui s’était allié aux Anglais. Pour Joana – et ses voix – seule une France forte et souveraine pouvait vaincre les ennemis.

Et cela n’arriverait que lorsque le dauphin recevait la couronne dans la cathédrale Notre-Dame de Reims, comme le dictait la tradition. Inébranlable, présomptueuse et, selon les normes d’aujourd’hui, fanatique, Joana D’Arc, sans aucune connaissance militaire, a convaincu un petit groupe de soldats de l’accompagner sur la base de la foi. Il a accompli beaucoup plus.

Vœu exaucé

En plus d’une conférence avec le prince, la paysanne obtint ce qui paraissait impossible: sa propre armée, d’environ 7 mille hommes, et l’autorisation royale de marcher sur Orléans (130 km de Paris) et de la libérer du siège anglais. Avant cela, cependant, le roi avait demandé une enquête, s’assurant qu’il avait un passé sans tache.

Ce qui était extrêmement important: si elle avait quelque chose qui pouvait être lié par les Français à la sorcellerie, toute victoire avec son soutien condamnerait le prince lui-même. Le résultat est qu’elle n’était vraiment qu’une paysanne vierge et très religieuse. Ainsi, chevauchant un cheval blanc, la jeune fille, comme elle se nommait elle-même, inspirerait les Français dans leur libération de la domination étrangère.

Les Britanniques, cependant, l’ont rapidement qualifiée de cow-girl. En fait, Joana D’Arc n’avait, jusque-là, monté que sur le dos du bétail de son père. Il n’avait jamais porté d’armure, jamais étudié les tactiques de guerre et jamais vu de combat. Cependant, rien de tout cela ne l’intimidait.

La preuve en est une lettre adressée au haut commandement anglais, peu de temps avant d’envahir Orléans, dans laquelle il se prétend chef de guerre (poste qui ne lui a pas été confié) et émissaire de Dieu. «Roi d’Angleterre», dit-elle dans le communiqué, «si vous ne livrez pas ce que vous avez pris et violé en France, je vous tuerai tous».

Sa performance de soldat n’est cependant pas exceptionnelle: à la bataille d’Orléans, elle a marché sur une falaise, sorte de piège primitif, qui lui faisait mal aux pieds et la laissait de justesse hors du siège de la ville. Pendant le combat, elle a été blessée à la poitrine par une flèche, mais elle a résisté.

Dans Jargeau, Joan a été renversée d’une échelle par une pierre et, sans son casque, elle aurait subi une blessure grave. Malgré le désordre, la présence de Jeanne d’Arc fut l’inspiration qui manqua aux soldats français lors de leur arrivée dans la ville, le 29 avril 1429.

Portant une bannière blanche avec la figure de Dieu flanquée de deux anges, elle a vu les troupes mener une attaque sanglante. Le 8 mai, 4 000 des quelque 5 000 Anglais gisaient à plat. Ainsi prit fin la bataille d’Orléans, qui changea le scénario de la guerre, jusqu’alors marquée par la domination britannique.

Guidé par des voix

«Le fait qu’elle soit une femme et qu’elle entende des voix sacrées était quelque chose de fabuleux pour les esprits de la population du XVe siècle», déclare Ricardo Luiz Costa, professeur d’histoire médiévale à l’Université fédérale d’Espírito Santo. L’aura mystique entourant Joan est encore renforcée par de nouvelles victoires dans les villages de Jargeau, Meung et Beauregency. Les gens ont commencé à s’entasser pour la voir

Le 17 juillet 1429, son rêve se réalise: le dauphin est couronné. La mission aurait pu se terminer là, mais la jeune fille avait endossé le rôle de soldat. Sa nouvelle ambition était d’expulser les Britanniques de Paris. Mais le manque total de préparation a pesé, et Joana n’a plus jamais vu la victoire.

Lors de la bataille de Compiègne – qui a débuté sans autorisation royale – la jeune femme, alors âgée de 19 ans, a été capturée. Si son procès de six mois a été ecclésiastique, Joan D’Arc a fini par être condamnée par le gouvernement anglais qui, liant ses victoires militaires à la sorcellerie, a pu justifier ses pertes.

« C’étaient des défaites considérées comme plus humiliantes parce qu’elles étaient pour une femme », explique la professeure d’anglais Mary Gordon, auteur du livre Joana D’Arc. Le guerrier a été accusé d’être un hérétique, rechuté et idolâtre et condamné à mourir sur le bûcher.

Le 30 mai 1431, Jeanne marchait enchaînée jusqu’à une place du centre de Rouen, où elle était attachée à un pieu. Une fois à l’intérieur du feu, elle a crié plus de six fois «Jésus!», Aurait compté l’un des bourreaux.

Son corps carbonisé a fini par être exposé en public à la foule. Les restes ont été brûlés et les cendres ont été jetées dans la Seine pour empêcher le culte. Mais le mythe de Joan n’a fait que grandir.

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