Une famille d’un adolescent qui a aidé les soldats de la Seconde Guerre mondiale reçoit enfin une lettre de remerciement après 76 ans
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Une lettre perdue pendant la Seconde Guerre mondiale et découverte dans un livre, a finalement atteint sa destination après 76 ans, grâce à la campagne nationale du World of Books Group, le plus grand magasin de livres d’occasion et de médias du Royaume-Uni.

La lettre a été rédigée par un soldat britannique qui a servi en Italie à l’hiver 1944. À l’époque, les forces alliées ont combattu pendant la difficile campagne d’Italie dans des conditions de froid extrême – une campagne qui coûterait la vie à quelque 70 000 soldats alliés.

C’est dans ces conditions difficiles que le caporal Lance John Wheldon-Williams a écrit une lettre sincère à l’étudiant de High Wycombe Pat Moore, le remerciant pour les accessoires de tricot pour les soldats anonymes. Il avait lui-même reçu une simple paire de gants. Un geste apparemment petit, mais qui vous a apporté du réconfort dans les moments difficiles.

Mais Pat n’a jamais reçu la lettre. Vingt ans plus tard, Pat est décédé à l’âge de 36 ans, sans jamais savoir combien son acte de gentillesse signifiait pour ceux qui le recevaient.

Après avoir découvert la lettre, le World of Books Group a lancé une campagne nationale pour la restituer à son propriétaire légitime.

L’historien amateur Dave Thacker était également impliqué dans l’histoire. Étonnamment, malgré les informations limitées publiées, Dave a pu utiliser ses compétences pour établir un lien entre Lynn, la seule fille survivante de Pat, et Pat et l’a contacté pour l’informer de la découverte du monde des livres.

Lynn n’était qu’une fille lorsque sa mère est décédée. Bien qu’elle ait passé des années à faire des recherches sur l’histoire de la vie de sa mère, elle ne savait rien de sa gentillesse pendant la guerre jusqu’à ce que Dave prenne contact.

Lynn a déclaré: «Je suis très heureuse de rencontrer un morceau d’histoire familiale que je ne connaissais pas. C’est incroyablement émouvant de savoir à quel point la contribution de ma mère à l’effort de guerre a signifié sur le plan personnel. « 

«J’ai de vieux souvenirs de voir ma mère tricoter à la maison – c’est quelque chose qu’elle a toujours aimé. Et je me souviens qu’elle me racontait des histoires sur la façon dont elle écrivait à des amis par correspondance pendant la guerre. Je soupçonne qu’elle a caché un petit mot dans l’espoir qu’un soldat finirait par répondre. Elle en aurait été très heureuse et je garderai la lettre pour toujours. « 

Avec Lyn, ils ont également découvert des informations sur le soldat, John Wheldon-Williams, et sa famille.

Le soldat a survécu avec bonheur à la guerre et est retourné à Londres, où il est resté jusqu’à sa mort en 1970. En suivant le fils de John, Brian, qui avait huit ans lorsque la lettre a été écrite, ils ont découvert qu’il était devenu un acteur de théâtre à succès.

Sous le nom de David Wheldon-Williams, il a participé à une série de spectacles du West End, dont la production originale londonienne de « Cabaret », aux côtés de Judi Dench.

Brian, malheureusement, est décédé en 2017, mais des contacts ont été pris avec d’autres membres de la famille, à qui toute cette histoire de l’adolescent et du soldat a été transmise.

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