Ottawa envisage un marché de seconde main pour remplacer sa flotte VIP et cargo
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Le gouvernement envisage un accord avec les compagnies aériennes commerciales à la recherche d’une aide financière, selon des sources.

Le gouvernement fédéral étudie la possibilité de remplacer sa flotte vieillissante d’avions de transport dans le cadre d’un plan de sauvetage de l’industrie aérienne en difficulté du pays, ont déclaré des sources fédérales.

Bien que les plans de remplacement des cinq avions CC-150 Polaris des Forces armées canadiennes soient en cours depuis des années, les représentants du gouvernement ont déclaré qu’ils avaient commencé à chercher à savoir si un accord pouvait être trouvé entre les compagnies aériennes commerciales qui recherchent actuellement une aide financière d’Ottawa. . 

Le secteur aérien a été l’un des plus durement touchés par la pandémie COVID-19 et fait face à une crise de liquidité, ayant été contraint de réduire un certain nombre de liaisons régulières dans un contexte de forte baisse de la demande.

Des sources, que CBC News a accepté de ne pas identifier afin de discuter des éléments confidentiels du processus d’approvisionnement et des discussions avec l’industrie du transport aérien, ont déclaré qu’Air Canada était considérée comme un fournisseur potentiel pour la flotte, qui est utilisée pour transporter du fret, des troupes et des dignitaires tels en tant que Premier ministre. Pourtant, les sources ont déclaré que les discussions sont préliminaires. 

La semaine dernière, tous les fournisseurs potentiels ont été invités à manifester leur intérêt pour le contrat dans le cadre d’une «invitation à se qualifier» publiée sur un site Web fédéral.

« Ce n’est pas un nouveau projet », a déclaré un responsable de la défense. «La raison pour laquelle [les Forces armées canadiennes] se penchent sur cette question maintenant, c’est en fait parce qu’il y a eu des changements importants sur le marché mondial des aéronefs cette année. Ils examinent des options pour voir ce que les fournisseurs pourraient avoir à disposition, parce que les carnets de commandes sont différents de ce qu’ils étaient il y a un an. « 

Un autre responsable a confirmé que le gouvernement voyait une fenêtre possible pour injecter des liquidités dans l’industrie aérienne en même temps qu’il cherchait à remplacer sa flotte d’avions de transport gourmands en gaz.

« Lorsque le gouvernement a décidé il y a quelques semaines d’aider le secteur aérien, il était devenu possible de résoudre deux problèmes à la fois, à savoir aider le secteur aérien en même temps que remplacer une flotte vieillissante et polluante », a déclaré le responsable. m’a dit.

Procéder avec prudence

Pourtant, l’expert en aviation John Gradek a averti qu’une compagnie comme Air Canada préférerait de beaucoup conserver ses avions les plus récents et vendre les plus anciens au gouvernement.

« Voudriez-vous échanger l’ancien contre du vieux? » Il a demandé.

Gradek a ajouté qu’il y a des milliers d’avions stationnés dans le monde et que les fabricants, confrontés à une baisse de la demande, pourraient être disposés à proposer un accord au gouvernement canadien. Il a souligné qu’Air Transat était un fournisseur canadien potentiel confronté à des difficultés financières et à une capacité excédentaire.

« Le marché du transport aérien est mou; c’est un marché d’acheteurs », a-t-il déclaré.

Air Canada a refusé de commenter la question. 

Nouvel avion nécessaire

Les cinq avions Polaris ont été construits par Airbus et vendus à Wardair à la fin des années 1980, avant d’être revendus aux Forces armées canadiennes au début des années 1990. Ils sont utilisés pour transporter des marchandises et des troupes lors de missions militaires et humanitaires, ainsi que des personnalités telles que le Premier ministre, le gouverneur général et des dignitaires étrangers.

Deux d’entre eux sont équipés pour le ravitaillement en vol et peuvent chacun aider quatre CF-18 à traverser l’Atlantique. 

L’un des deux Polaris CC-150 pouvant être utilisés pour le transport VIP a subi de graves dommages l’année dernière lorsqu’un moteur a heurté un tracteur de remorquage dans un hangar et que son nez s’est écrasé contre un mur. Les réparations de l’avion sont en cours.

Les avions conçus pour un usage VIP sont loin d’être luxueux et se situent bien en deçà du standard de la plupart des avions utilisés pour transporter les leaders du G7, tant en termes de confort que d’équipement de communication.

L’invitation des fournisseurs à se qualifier pour fournir des avions de transport de ravitailleurs stratégiques a été publiée le 17 décembre. Les Forces armées canadiennes cherchent encore une fois à acquérir cinq appareils pour cette nouvelle flotte, qui devrait offrir des capacités de ravitaillement en vol pour la nouvelle flotte d’avions de combat.

Gradek a déclaré qu’une fois que le Polaris CC-150 sera remplacé, il se dirigera probablement vers la casse.

« Il n’y a pas de marché pour ces avions », a-t-il déclaré.

Source: CBC

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