Un puissant tremblement de terre frappe le Japon
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L’épicentre du séisme était au large des côtes de la préfecture de Fukushima, le site d’un énorme tremblement de terre et d’un tsunami en 2011 qui a tué des milliers de personnes et provoqué des effondrements dans une centrale nucléaire.

À L’HEURE ACTUELLE

Près d’un million de foyers se sont retrouvés sans électricité, tandis que les routes étaient fermées et les services ferroviaires fermés.

TOKYO – Un grand tremblement de terre a secoué une vaste zone dans l’est du Japon tard samedi soir, avec son épicentre au large de la côte de Fukushima, près de l’endroit où trois réacteurs nucléaires ont fondu après un séisme et un tsunami il y a près de 10 ans.

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Le tremblement de terre a laissé près d’un million de foyers sans électricité dans la région de Fukushima et a forcé la fermeture de routes et la suspension des services ferroviaires. Alors que les habitants tremblants se préparaient aux répliques, un glissement de terrain a coupé un morceau d’une artère principale à travers la préfecture de Fukushima.

Le service météorologique japonais a signalé que la magnitude du séisme était de 7,3, en hausse par rapport à l’évaluation initiale de 7,1, mais a déclaré qu’il n’y avait pas de danger de tsunami.

Arrivant un peu moins d’un mois avant le 10e anniversaire de ce que l’on appelle le grand tremblement de terre de l’est du Japon et la catastrophe nucléaire de Fukushima, le séisme a secoué une région qui s’étendait aussi loin au nord que Hokkaido jusqu’à la région de Chugoku dans l’ouest du Japon.

La grande région de Tokyo a ressenti le tremblement de terre pendant environ 30 secondes à partir de 23h08, mais les secousses ont été ressenties plus puissamment à Fukushima et Miyagi.

Le tremblement de terre violent a rappelé de façon troublante le tremblement de terre et le tsunami de magnitude 8,9 qui ont dévasté le Japon en 2011, tuant plus de 16 000 personnes. Après la catastrophe nucléaire qui a suivi à Fukushima, 164 000 personnes ont fui ou ont été évacuées autour de l’usine.

Le séisme de samedi a frappé alors que Tokyo et neuf autres grandes préfectures sont en état d’urgence pour contenir le coronavirus. Les résidents sont encouragés à travailler à domicile et à éviter de sortir le soir, tandis que les restaurants et les bars sont fermés à 8 heures chaque soir.

Le Japon se prépare également à accueillir les Jeux olympiques d’été, reportés d’un an à partir de 2020. Les Jeux devraient s’ouvrir le 23 juillet.

Les autorités, mobilisées en réponse, surveillent de près les centrales nucléaires.

Le bureau du Premier ministre a immédiatement mis en place un bureau de gestion de crise et la Tokyo Electric Power Company, ou Tepco, qui exploite les centrales nucléaires, a déclaré qu’elle contrôlait ses postes de surveillance à Fukushima pour s’assurer qu’il n’y avait pas de fuites de radiations.

Peu de temps après minuit, le radiodiffuseur public NHK a rapporté que Tepco n’avait détecté «aucune anomalie majeure» dans aucun des réacteurs Dai-ichi où la fusion s’est produite en 2011 ou à l’usine de Dai-ni à quelques kilomètres de là à Fukushima.

Il n’y avait pas d’information immédiate sur les centaines de réservoirs remplis d’eau contaminée stockés sur le site de Dai-ichi. La centrale nucléaire de Kashiwazaki-Kariwa, sur la côte ouest, n’a subi aucun dommage, a rapporté la NHK.

Selon Katsunobu Kato, secrétaire en chef du cabinet du Premier ministre Yoshihide Suga, environ 950 000 ménages se sont retrouvés sans électricité dans les zones touchées. Il a déclaré que deux centrales thermiques de la préfecture de Fukushima avaient été mises hors ligne. Plusieurs lignes de train à grande vitesse ont été suspendues. Des personnes appartenant à des dizaines de ménages ont été évacuées vers des abris dans plusieurs villes de Fukushima.

Dans de brefs commentaires aux journalistes juste avant 2 heures du matin, M. Suga a conseillé aux résidents de ne pas sortir et de se préparer aux répliques.

Les répliques: ce que les heures et les jours à venir peuvent contenir.

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Bouteilles endommagées dans un magasin d’alcool à Fukushima.Crédit…Jun Hirata / Kyodo News, via Associated Press

S’exprimant sur NHK, Takashi Furumura, professeur à l’Institut de recherche sur les tremblements de terre de l’Université de Tokyo, a averti qu’un tremblement de terre de cette ampleur pourrait être suivi d’ici deux ou trois jours par un autre d’une ampleur similaire.

L’Agence météorologique japonaise a déclaré que l’épicentre du séisme se trouvait à environ 60 kilomètres – soit environ 37 miles – au large de Fukushima et à environ 34 miles de profondeur. Sur terre, la plus forte magnitude ressentie était de 6 +.

S’exprimant lors d’une conférence de presse, Noriko Kamaya, un responsable de l’agence météorologique, a déclaré que les résidents devraient être préparés à des répliques aussi fortes que la magnitude 6 dans les prochains jours. Il a décrit le tremblement de terre de samedi soir comme une réplique du tremblement de terre de 2011.

À Minami Soma, l’un des villages de Fukushima évacués après la catastrophe nucléaire de 2011, la NHK a signalé que de graves secousses horizontales avaient duré environ 30 secondes samedi.

Yu Miri , l’auteur de «Tokyo Ueno Station», lauréate du Prix ​​national du livre pour la littérature traduite, a publié des photos sur Twitter montrant des étagères dans sa maison voisine abattues et les sols jonchés de livres.

Kyodo News a rapporté que 30 personnes avaient été blessées dans les régions de Fukushima et Miyagi, toutes deux sur la côte est du Japon.

Le Japon a connu une histoire de tremblements de terre dévastateurs.

Une douzaine de tremblements de terre puissants ont frappé le Japon au cours de la dernière décennie, plusieurs d’entre eux provoquant des tsunamis et des glissements de terrain qui ont secoué certaines parties du pays et détruit d’innombrables bâtiments.

En 2016, plus de 40 personnes sont mortes après que deux tremblements de terre ont secoué l’île méridionale de Kyushu. Le plus grand des deux a enregistré une magnitude de 7,0, proche de l’intensité du séisme ressenti samedi, et plusieurs sont morts dans des incendies et des glissements de terrain dans la région montagneuse.

En 2018, des dizaines de personnes sont mortes et des millions ont perdu l’électricité dans leurs maisons après qu’un puissant tremblement de terre dans l’île nord de Hokkaido a déclenché des glissements de terrain. Le tremblement de terre de cet été est survenu quelques jours seulement après que le plus grand typhon enregistré en 25 ans a frappé le Japon.

Source: New York Times

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