Le Rover Perseverance de la NASA a atterri avec succès sur Mars
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Après une descente angoissante de sept minutes, le rover Perseverance de la NASA a atterri avec succès sur Mars jeudi après-midi, dans le cadre de l’une des missions les plus ambitieuses de l’agence dans l’espace lointain pour rechercher des signes de vie ancienne sur la planète rouge.

« Quelle journée incroyable », a déclaré un joyeux Steve Jurczyk, administrateur par intérim de la NASA, peu de temps après la confirmation de l’atterrissage.

« Quelle équipe incroyable, le travail à travers toute l’adversité et tous les défis qui accompagnent l’atterrissage d’un rover sur Mars, plus les défis de COVID … juste une réalisation incroyable », at-il ajouté.

Quelques minutes après l’atterrissage, le rover, surnommé «Percy», a renvoyé sa première image sur Terre.

Le président Joe Biden a félicité les équipes de la NASA après l’atterrissage réussi.

« Félicitations à la NASA et à tous ceux dont le travail acharné a rendu possible l’atterrissage historique de Perseverance », a écrit le président. « Aujourd’hui a prouvé une fois de plus qu’avec la puissance de la science et l’ingéniosité américaine, rien n’est au-delà du domaine du possible. »

Le voyage du rover aidera à ouvrir la voie à une future exploration humaine de Mars.

La Perseverance a été lancée depuis la côte de Floride en juillet dernier , et après un voyage de sept mois à travers le cosmos, elle a réussi à atterrir sur le cratère Jezero de Mars à 15 h 55 HE jeudi.

Atterrissage sur «  le terrain martien le plus difficile jamais ciblé pour un atterrissage  »

L’atterrissage de jeudi était l’aboutissement de plus d’une décennie de travail, mais rien ne garantissait que l’atterrissage se déroulerait sans heurts – seulement environ 50% de toutes les tentatives d’atterrissage précédentes sur Mars ont réussi, selon la NASA.

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 François Duckett / AP Un modèle informatique de Mars avec une couleur et une échelle améliorées pour plus de clarté indiquant les emplacements de la mission …

Zurbuchen a ajouté dans un communiqué que Perseverance « se concentre scientifiquement sur la découverte de l’existence d’une vie sur Mars dans le passé ».

« Pour répondre à cette question, l’équipe d’atterrissage aura les mains pleines pour nous conduire au cratère de Jezero – le terrain martien le plus difficile jamais ciblé pour un atterrissage », at-il ajouté.

Le cratère de Jezero est le site où une ancienne rivière s’est déversée dans un lac sur Mars, selon les scientifiques, et où les signes de la vie ancienne ont peut-être été le mieux préservés.

« L’équipe Perseverance met la touche finale à la chorégraphie complexe requise pour atterrir dans le cratère de Jezero », a déclaré Jennifer Trosper, chef de projet adjoint pour la mission au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, dans un communiqué. « Aucun atterrissage sur Mars n’est garanti, mais nous nous préparons depuis une décennie pour poser les roues de ce rover à la surface de Mars et se mettre au travail. »

Le rover est également équipé d’une nouvelle technologie qui lui permet de cibler son site d’atterrissage plus précisément et d’éviter les dangers de manière autonome, selon la NASA.

Objectifs de la mission

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 NASA / JPL-Caltech Dans une salle blanche au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, les ingénieurs ont observé …

La Perseverance – qui a été nommée par un élève de septième qui a remporté un concours de rédaction – est le cinquième rover que la NASA a envoyé sur la planète rouge, et le plus avancé.

Le rover à six roues a à peu près la taille d’une voiture et la durée de la mission est désormais fixée à au moins une année martienne, soit 687 jours terrestres.

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NASA / JPL-Caltech Dans une salle blanche au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, les ingénieurs ont observé …

L’astrobiologie est au cœur des objectifs de la mission, et Perseverance est chargée de rechercher des signes de vie microbienne ancienne sur Mars. Il recueillera également des échantillons de roches et de sédiments soigneusement sélectionnés dans le but de les renvoyer éventuellement sur Terre.

De plus, le rover collectera des données sur la géologie et le climat de la planète, ouvrant la voie à une éventuelle exploration humaine. Il existe également une expérience appelée MOXIE qui permettra de voir s’il est possible de fabriquer de l’oxygène dans l’atmosphère martienne.

Perseverance a également un hélicoptère, surnommé «Ingenuity», qui devrait devenir le premier avion à tenter un vol motorisé et contrôlé sur une autre planète.

Comment regarder

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NASA / AFP via Getty Images Les feux de rover de la NASA Persévérance jusqu’à ses moteurs en phase de descente comme il se rapproche de la surface de Mars, le 16 fév …

L’entrée, la descente et l’atterrissage du rover sur Mars ont été diffusés en direct sur le site Web de la NASA et sur la chaîne YouTube , avec une couverture commençant à 14 h 15 HE. Une programmation spéciale en espagnol – une première de la NASA pour un atterrissage planétaire – a débuté à 14h30 HE.

Il faut un peu plus de 11 minutes pour que les signaux voyagent de Mars à la Terre, donc la couverture «en direct» a eu ce retard. La partie la plus risquée de la mission, lorsque le rover a commencé son entrée sur Mars (surnommée les «sept minutes de terreur», selon les ingénieurs de la NASA), a commencé vers 15 h 38 HE.

La complexité des communications dans l’espace lointain pourrait retarder le moment où les contrôleurs de mission sur Terre confirmeraient certaines parties de l’atterrissage de Perseverance, a déclaré la NASA avant l’atterrissage, mais a également noté que le rover avait la capacité d’atterrir en toute sécurité sans communication avec la Terre en utilisant un atterrissage autonome et préprogrammé. instructions.

Des communications supplémentaires, attendues dans les heures et les jours suivant l’événement d’atterrissage, devraient fournir plus de détails sur le trajet et l’atterrissage du rover.

Source: ABC

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