L’armée française teste le chien robot de Boston Dynamics dans des scénarios de combat
L'armée française teste le chien robot de Boston Dynamics dans des scénarios de combat 1

Spot est apparu dans des exercices de recherche aux côtés d’étudiants militaires

Spot, le robot quadrupède construit par la firme américaine Boston Dynamics, est apparu aux côtés de soldats lors d’exercices militaires menés par l’armée française. Le robot était apparemment utilisé pour la reconnaissance lors d’un exercice d’entraînement de deux jours, mais le déploiement soulève des questions sur comment et où les machines de Boston Dynamics seront utilisées à l’avenir.

Des photos des exercices ont été partagées sur Twitter par la plus grande école militaire française, l’École Spéciale Militaire de Saint-Cyr. Il décrit les tests comme «sensibilisant les élèves aux défis de demain», qui incluent la «robotisation du champ de bataille».

Un rapport du journal français Ouest-France donne plus de détails, affirmant que Spot était l’un des nombreux robots testés par des étudiants de l’École militaire interarmes française, dans le but d’évaluer l’utilité des robots sur les futurs champs de bataille.

Le vice-président du développement commercial de Boston Dynamics, Michael Perry, a déclaré à The Verge que le robot avait été fourni par un distributeur européen, Shark Robotics, et que la société américaine n’avait pas été informée à l’avance de son utilisation. «Nous en apprenons comme vous êtes», dit Perry. «Nous ne savons pas exactement quelle est la portée exacte de cet engagement.»

Au cours du déploiement de deux jours, Ouest-France a déclaré que les soldats avaient exécuté un certain nombre de scénarios, notamment une action offensive capturant un carrefour, des actions défensives de nuit et de jour et un test de combat urbain. Chaque scénario a été réalisé en utilisant uniquement des humains, puis en utilisant des humains et des robots ensemble pour voir quelle différence les machines ont fait.

Des sources citées dans l’article disent que les robots ont ralenti les opérations mais ont contribué à assurer la sécurité des troupes. «Pendant la phase de combat urbain où nous n’utilisions pas de robots, je suis mort. Mais je ne suis pas mort quand le robot a fait une première reconnaissance », a déclaré un soldat. Ils ont ajouté qu’un problème était la durée de vie de la batterie de Spot: elle était apparemment à court de jus pendant un exercice et devait être effectuée.

On ne sait pas quel rôle jouait Spot (ni Shark Robotics ni l’École de Saint-Cyr n’avaient répondu aux demandes de commentaires au moment de la rédaction), mais Ouest-France suggère qu’il était utilisé pour la reconnaissance. Le spot de 70 lb (31 kg) est équipé de caméras et peut être télécommandé, avec ses quatre pieds lui permettant de naviguer sur un terrain qui défierait les robots à roues ou à chenilles. À ce jour, il a été utilisé pour surveiller à distance un certain nombre d’environnements, des chantiers de construction aux usines et aux mines souterraines.

Outre Spot, les autres machines testées par l’armée française comprenaient OPTIO-X20 , un véhicule télécommandé avec des bandes de roulement de chars et des canons automatiques construit par la société estonienne Milrem Robotics; ULTRO , un «robot mule» à roues conçu pour transporter du matériel construit par l’entreprise militaire nationale française Nexter; et Barakuda , un drone à roues polyvalent qui peut fournir une couverture mobile aux soldats avec un revêtement blindé attaché.

L’apparition de Spot sur des champs de bataille simulés soulève des questions sur l’endroit où le robot sera déployé à l’avenir. Boston Dynamics a une longue histoire de développement de robots pour l’armée américaine, mais à mesure qu’il s’installe sur les marchés commerciaux, il s’est éloigné des connexions militaires. Spot est toujours testé par un certain nombre de forces de police américaines, y compris par le NYPD , mais Boston Dynamics a toujours souligné que ses machines ne seront jamais armées. «Nous ne voulons absolument pas qu’un client utilise le robot pour nuire aux gens», déclare Perry.

Les termes et conditions de Spot lui interdisent d’être utilisé «pour nuire ou intimider une personne ou un animal, comme une arme ou pour activer n’importe quelle arme», et il est possible d’affirmer qu’un robot aidant à repérer des bâtiments pour des soldats n’est pas techniquement nuisible ou intimidant. n’importe qui. Mais si cette reconnaissance est le prélude à un engagement militaire, cela semble être une distinction fragile.

Perry de Boston Dynamics a déclaré à The Verge que la société avait des politiques claires interdisant aux fournisseurs ou aux clients de militariser le robot, mais que la société «évaluait toujours» s’il fallait ou non interdire les déploiements non armés par des clients militaires.

«Nous pensons que les militaires, dans la mesure où ils utilisent la robotique pour mettre les gens hors de danger, nous pensons que c’est une utilisation parfaitement valable de la technologie», déclare Perry. «Avec ce modèle de déploiement avancé dont vous parlez, c’est quelque chose que nous devons mieux comprendre pour déterminer s’il est utilisé activement ou non pour nuire aux gens.»

Malgré les inquiétudes des chercheurs et des défenseurs, les militaires du monde entier poussent de plus en plus les robots sur le champ de bataille . Les drones télécommandés ont été le déploiement le plus important à ce jour, mais d’autres cas d’utilisation – y compris des robots capables de repérer, de surveiller et de patrouiller – sont également en cours de test. Des quadrupèdes robotiques similaires à Spot construits par la société rivale Ghost Robotics sont actuellement testés par l’US Air Force en remplacement des caméras de surveillance fixes. Si les robots s’avèrent fiables en tant que vidéosurveillance itinérantes, ce n’est qu’une question de temps avant que ces capacités ne soient introduites dans les zones de combat actives.

Source: The Verge

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