Sasha Zhoya : « Je veux être l’un des plus grands de tous les temps dans les obstacles »
Sasha Zhoya
Détenteur du record du monde U20 110m et 60m obstacles sur l’idolâtrie d’Usain Bolt, son expérience dans la danse contemporaine et le ballet et ses ambitions d’être l’un des grands coureurs de sprint obstacles.

Le mois dernier, Sasha Zhoya a établi un record du monde junior au 110 m obstacles (99 cm) avec 12,72 pour remporter l’or aux Championnats du monde des moins de 20 ans à Nairobi, au Kenya.

Sasha Zhoya

Sasha Zhoya

Lors des championnats, le Français de 19 ans a battu le record du monde des moins de 20 ans de Wilhem Belocian, âgé de sept ans, de 12,99 en demi-finale et en finale, passant sous les 13 pour la première fois de sa carrière.

Il détient maintenant quatre des sept meilleurs temps – y compris les deux premiers – sur la liste de tous les temps et n’a pas seulement gagné mais s’est précipité vers des victoires en course.

Si vous n’aviez pas entendu parler de Zhoya, vous l’avez peut-être maintenant.

“Je ne m’attendais pas à un temps [12,72] comme ça”, a-t-il déclaré à AW . « Je pensais que je pouvais aller plus vite que ma demi-finale, mais le jour de la finale, j’ai eu beaucoup de douleur dans les fléchisseurs de la hanche au point que je ne pouvais même plus faire le tour de ma jambe de piste.

« Sur la piste, je ne pouvais même pas faire deux haies donc je ne me sentais pas au mieux de ma forme avant le départ. Pendant ma course, j’avais le Jamaïcain [Vashaun Vascianna] à ma droite et je pouvais sentir sa présence, donc je savais que je devais courir vite, mal au corps ou pas mal au corps, je devais obtenir cette médaille.

Son 12,72 est en fait plus rapide que le record du monde du 110 m obstacles de 12,80, établi par Aries Merritt en 2012, mais les haies juniors sont sept centimètres plus petites que les seniors (99 cm à 106 cm). Alors, que peut faire Zhoya au niveau senior ?

“Pour l’instant, je suis content de ce que j’ai fait, mais nous avons vu beaucoup de gens qui ont bien fait dans les rangs juniors qui n’ont pas atteint le niveau suivant”, a déclaré Zhoya. « Si je peux mettre mon nom dans les livres seniors et bien faire lors d’un championnat majeur, alors je peux revenir sur ce que j’ai fait en tant que junior en ce qui concerne ma progression vers ma carrière complète.

« J’ai gravé la pierre mais j’en veux plus et je veux être l’un des plus grands de tous les temps dans les obstacles . Le gros chien Grant Holloway m’a envoyé un message et j’étais absolument ravi de cela et il battra probablement le record du monde. C’était stupide, mais les messages des fans étaient cool, ils vous suivent. »

Zhoya est né à Perth, en Australie, d’une mère française et d’un père zimbabwéen, ce qui signifie qu’il a une triple nationalité. Sa mère, Catherine, était un ancien skieur international et son père, Yonah, un musicien, dont les sports et les arts de la scène ont joué un rôle déterminant dans l’enfance du coureur de haies. La plupart de l’éducation qu’il a eue était due à sa mère avec son père basé en Afrique.

En grandissant, il a eu la possibilité de choisir quelle nationalité il voulait représenter au niveau international. Il a choisi la France.

“Ce fut une décision très difficile”, dit Zhoya. Je suis né et j’ai grandi en Australie et je sais qu’une grande partie de moi est très australienne, mais j’ai été élevé par une mère française et beaucoup d’entre moi étaient culturellement français. La décision a été prise il y a environ deux ans et elle était complexe. Je voulais me représenter moi-même et ma famille et la façon la plus simple de le faire était de représenter ma mère parce qu’elle était plus en avant pour m’élever. 

“L’autre chose est que la saison européenne est probablement la plus grande chose en athlétisme. Chaque athlète vient sur le circuit européen et les Diamond Leagues et être basé à Paris me permet de faire les compétitions que je veux faire.

« De plus, Paris 2024 est des Jeux à domicile et peu d’athlètes peuvent dire ça ! Ce n’est pas parce que je représente la France que je me sens moins australien ou zimbabwéen.

Dès son plus jeune âge, Zhoya a obtenu l’indépendance. À l’âge de trois ans, il savait nager tandis que le vélo, le surf, le tennis, le basket-ball et le kung-fu étaient monnaie courante autour de Perth. Quand il avait huit ans, le coureur de obstacles a rejoint Melville Little Athletics, où sa mère était entraîneur.

Zhoya attribue le passage à l’athlétisme à sa sœur aînée Manashe. Il n’est pas surprenant d’apprendre qu’ils avaient une assez grande rivalité fraternelle.

« Nous avions un foyer très sportif », sourit-il. « Nous pouvions faire nos devoirs et tant que cela était fait, je pouvais m’amuser autant sur le terrain. Il y a toujours ce conflit entre frères et sœurs, mais étant axés sur le sport, nous étions en compétition pour absolument tout.

« C’était difficile car j’étais le plus jeune frère, donc elle gagnait la plupart du temps, mais je me souviens avoir fait un triple saut et j’étais plus excité d’avoir battu le record de ma sœur que d’avoir obtenu une médaille. J’étais un enfant très hyper actif, donc le sport était la voie à suivre pour moi. Ma sœur m’a amené à ma première compétition, c’est quand je suis tombé amoureux de l’athlétisme et j’ai eu la chance d’avoir des parents qui me soutiennent dans tout ce que je voulais faire.

À 14 ans, Zhoya a rejoint l’Australian Institute of Sport et s’est passionné pour les épreuves de sprint, mais a également participé au saut à la perche et a en fait un record personnel de 5,56 m, un record mondial des moins de 18 ans. 

Les arts de la scène sont aussi une passion. Jusqu’à l’année dernière, le jeune de 19 ans préparait un diplôme en danse contemporaine et ballet mais le temps qu’il passait dans l’athlétisme, ajouté au voyage entre la France et l’Australie, signifiait que, pour l’instant, il le poursuit comme un passe-temps.

“Je pense que les arts m’ont appris qu’être sur scène est assez difficile car ils sont à 100% sur vous”, explique Zhoya. «En grandissant dans ce contexte, j’ai l’impression que cela m’a juste appris à être moi-même, naturel et à me sentir à l’aise quand il y a un public qui vous regarde. J’ai l’impression que je fais mieux quand il y a plus de monde car ils sont là pour te voir performer et courir et cela me donne juste une ambiance.

« J’étais dans une école secondaire des arts du spectacle, j’ai donc fait cinq ans au collège de ballet et de danse contemporaine, puis je suis allé à l’université où j’ai étudié le ballet. Malheureusement, avec le nombre de voyages que je fais maintenant, j’ai dû arrêter cela l’année dernière, mais j’envisage quelque chose de très similaire pour continuer à Paris.

Une formation dans les arts du spectacle a aidé Zhoya à avoir la confiance nécessaire pour s’exprimer et être authentique sur la scène mondiale, tout comme son idole Usain Bolt. Pendant son enfance, il se souvient qu’il n’avait qu’une seule affiche sur le mur de sa chambre et c’était une coupure de journal d’Usain Bolt.

“J’étais à la Diamond League 2016 à Londres”, a déclaré Zhoya à AW . « Bolt étant Bolt, tout le monde criait son nom et il y avait un groupe de Jamaïcains à ma droite et il les admirait parfois car ils parlaient la même langue.

“Alors j’ai jeté quelque chose là-bas, et la seule chose que je savais dire était wagwan, et il a levé les yeux vers moi et je pensais” oh merde “. Je n’avais pas d’autres mots à dire car j’étais sous le choc et c’est l’un des meilleurs moments de ma vie jusqu’à présent.

Comme Bolt, Zhoya est impatient de montrer à quoi ressemble la vie hors piste. Il a une chaîne Youtube et a publié l’année dernière un vlog de lui-même en compétition. Il a obtenu plus de 44 000 vues. L’enfant qui a essayé à peu près tout en grandissant a maintenant trouvé une carrière qui pourrait potentiellement le voir comme le visage des Jeux olympiques de Paris 2024, selon l’évolution de sa carrière senior.

Les championnats d’Europe et du monde ayant lieu en 2022, le passage au niveau senior offre une opportunité instantanée non seulement de mélanger, mais aussi de remporter des médailles de championnat majeures parmi les grands. Zhoya, cependant, est toujours au sol.

“Je pense que les deux premières rencontres seront un choc pour moi”, a déclaré le joueur de 19 ans. «Je vais me dire ‘merde, il y a deux ans, je te regardais à la télé et maintenant je suis à côté de toi’, donc ça va être un défi de rester concentré et de courir ma propre course. Mais c’est une étape que tout le monde a franchie et j’ai hâte de franchir les obstacles les plus élevés et c’est parti.

“Je vais être l’outsider parce que je suis le jeune mais l’âge ne veut rien dire quand vous êtes dans les rangs supérieurs.”

Source: athleticsweekly.com

Traducteur
Comments
All comments.
Comments