La Grèce renforce l’armée de l’air avec des jets français avancés
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Rafale F3R Dassault

TANAGRA, Grèce – Des avions de chasse de construction française ont rugi mercredi au-dessus de l’Acropole alors que la Grèce se précipite pour moderniser son armée et affiche de nouvelles alliances de sécurité visant à contrôler la voisine Turquie .

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Six avions Rafale avancés, achetés à l’armée de l’air française , ont survolé Athènes en formation basse avant leur remise officielle aux forces armées grecques sur une base aérienne voisine.

“L’arrivée de ces avions Rafale signale une mise à niveau pour notre pays sur le plan opérationnel, technologique et géopolitique”, a déclaré le Premier ministre Kyriakos Mitsotakis lors de la cérémonie.

L’événement a été retransmis en direct à la télévision privée et publique. Les camions de pompiers ont accueilli l’avion avec un salut d’eau à la base, où l’évêque grec orthodoxe local a dirigé une cérémonie de bénédiction.

L’avion de combat multirôle avec une aile distinctive en forme de triangle a été la première livraison majeure à résulter d’accords de défense de plusieurs milliards d’euros que les gouvernements grec et français ont conclus l’année dernière. La Grèce a affecté près de 2,5 milliards d’euros (2,8 milliards de dollars) à l’achat de 18 avions Rafale, 12 à l’armée de l’air française et six nouvellement construits par l’entrepreneur militaire basé à Paris Dassault.

La Grèce prévoit également d’acquérir ultérieurement six autres avions Rafale et de dépenser 3 milliards d’euros supplémentaires pour acheter trois nouvelles frégates de fabrication française.

Les alliés de l’OTAN, la Grèce et la Turquie, ont des désaccords de longue date sur les frontières ainsi que sur les droits de forage pétrolier et gazier en Méditerranée orientale , un différend qui a éclaté en une impasse navale tendue en 2020.

La Turquie et la Grèce organisent des patrouilles aériennes concurrentes dans l’est de la mer Égée autour des îles grecques faisant face au littoral turc. Les tensions dans la région ont incité Athènes à accélérer son programme de modernisation militaire et à renforcer ses liens de défense avec ses alliés, la France et les États-Unis.

Michael Tanchum, chercheur principal à l’Institut autrichien de politique européenne et de sécurité, a déclaré que la Grèce avait également développé une coopération militaire avec l’Égypte, Israël, les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite.

“Les efforts d’Athènes rapportent gros”, a déclaré Tanchum. “Ces relations offrent à la Grèce la profondeur stratégique dont elle a tant besoin.”

La livraison des avions français à la Grèce sera achevée en janvier 2025, ont indiqué des responsables militaires.

Les responsables grecs affirment que les jets Rafale disposent d’électronique et de systèmes d’armement avancés qui donneront à son armée de l’air un avantage face à l’armée turque beaucoup plus importante.

« Il s’agissait et il s’agit toujours d’aborder le contexte stratégique en Méditerranée. Et dans ce contexte de tension, le président français [Emmanuel] Macron a décidé de montrer son plein soutien à la Grèce », a déclaré Eric Trappier, PDG de Dassault Aviation.

Les pilotes et le personnel technique grecs ont terminé le premier cycle de formation en France, d’une durée de 10 mois, a déclaré Trappier. L’un d’eux était le chef d’escadron Panagiotis Tsoumanis qui est retourné à Athènes aux commandes d’un des nouveaux avions mercredi.

“Nous sommes extrêmement chanceux d’avoir un avion aussi avancé dans notre arsenal”, a déclaré Tsoumanis. “En combinaison avec les armes qu’il transporte, je pense que le [Rafale] fera certainement une différence en mer Égée et partout où il est nécessaire en Méditerranée orientale.”

La campagne de modernisation de l’armée de l’air turque a subi un revers en 2019 lorsque les États-Unis ont retiré la Turquie de son programme F-35 suite à l’achat par Ankara du système de défense antimissile S-400 de fabrication russe.

Parmi les autres pays qui ont adhéré au programme Rafale figurent les Émirats arabes unis, le Qatar, l’Inde, l’Égypte et la Croatie.

Source: Defense News

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