“La hausse du mercure rend les glaciers du Népal vulnérables”
"La hausse du mercure rend les glaciers du Népal vulnérables" 1

La nature changeante des glaciers et des lacs glaciaires fait de l’Himalaya l’une des régions les plus vulnérables au climat de la planète. Rijan Bhakta Kayastha, glaciologue au Centre de recherche sur la cryosphère, le climat et les catastrophes de l’Himalaya, Université de Katmandou au Népal, parle à DTE des glaciers au Népal et de l’impact du changement climatique sur eux.

Les glaciers du Népal sont morphologiquement différents des glaciers d’ailleurs. Comment?

Le Népal a des glaciers de type accumulation d’été parce que le pays reçoit plus de 80 % de ses précipitations pendant l’été. Une autre caractéristique des glaciers est que la glace est recouverte de couches de débris tels que de la terre, du sable, des roches, des cailloux et même de gros rochers.

Si l’épaisseur des débris est supérieure à 1 mètre, la vitesse de fonte de la glace est lente. Si les débris sont minces – 2-3 centimètres – alors le taux de fusion devient élevé. Les débris absorbent plus de rayonnement solaire car ils sont de couleur noire ou brune.

Le bilan énergétique à la surface du glacier serait différent avec un peu de débris sur la glace. Ce sont les caractéristiques uniques des glaciers de l’Himalaya au Népal.

Le régime des chutes de neige dans l’Himalaya népalais a-t-il changé

Nous n’avons pas de données sur les chutes de neige pour l’Himalaya népalais. Ce que nous avons, ce sont des données satellitaires, mais elles montrent la couverture de neige et non l’épaisseur de la neige. Nous savons que la superficie de la couverture neigeuse diminue à l’échelle décennale. En termes de précipitations, aucune tendance notable n’est visible.

Mais des variations sont visibles en termes d’élévation de température. La température maximale du pays a augmenté de manière significative de 0,056 degrés Celsius par an entre 1971 et 2014. La température minimale a également augmenté, mais le taux est inférieur à 0,002 °C par an. La hausse des températures rend l’Himalaya népalais vulnérable.

Dans le contexte d’augmentation des températures, un autre aspect important est la sédimentation du noir de carbone sur les glaciers qui accélère la vitesse de fonte. Est-ce que cela a un impact sur les glaciers au Népal ?

L’impact du dépôt de carbone noir sur la fonte des glaces des glaciers népalais est relativement moindre. Nous avons des données indiquant qu’il a un impact sur les glaciers tibétains et indiens. Ce que nous pouvons également dire, c’est que non seulement le noir de carbone à la surface des glaciers, mais aussi le noir de carbone atmosphérique, augmentent également les températures de l’air à plus haute altitude.

J’ai récemment passé en revue un article de recherche qui disait que l’augmentation de la vapeur d’eau dans les hautes altitudes entraîne un réchauffement, car la vapeur d’eau est un gaz à effet de serre. Il a constaté que pendant les hivers, l’augmentation de la vapeur d’eau dans les régions de Nainital et du Ladakh en Inde augmentait les températures. Une chose similaire peut également se produire dans les glaciers népalais, mais nous n’avons pas de données.

Le Népal compte 21 glaciers sujets aux crues des lacs glaciaires. Comment sont-ils contrôlés ?

L’accent mis par le Népal sur l’étude des lacs glaciaires s’est accentué après les inondations des lacs glaciaires le 4 août 1985. L’événement a surpris tout le monde car il s’est déroulé par une journée claire et ensoleillée pendant la saison sans pluie. Il a été découvert plus tard que les inondations se sont produites parce qu’un gros morceau de glace glaciaire était tombé dans le lac. Mais l’événement a eu lieu dans un lac relativement petit et le pays compte plusieurs lacs plus grands où l’impact sera plus important.

Le gouvernement surveille désormais régulièrement et atténue les événements potentiels d’inondation par débordement des lacs glaciaires. En 2000, le gouvernement népalais a réduit la profondeur du lac glaciaire Tsho Rolpa de 3 m. En 2016, le pays a réduit le niveau d’eau du lac glaciaire Imja Tsho dans la région de l’Everest de 3,4 m pour atténuer les inondations glaciaires potentielles.

Le Népal est également menacé par 26 autres lacs glaciaires (25 dans la région tibétaine de Chine et un en Inde). Cela porte à 47 le nombre de lacs glaciaires potentiellement dangereux pour le Népal. Nous avons besoin de systèmes d’alerte précoce pour ces lacs glaciaires. Avant 2000, le gouvernement népalais avait installé un système d’alerte précoce pour le lac glaciaire Tsho Rolpa. En 2014-15, un autre système d’alerte précoce a été installé pour le lac. Les communautés en aval ont également été informées et formées sur les mesures à prendre en cas de débordement d’un lac glaciaire. Nous devons maintenant augmenter les campagnes de sensibilisation pour l’atténuation et l’adaptation autour d’autres lacs glaciaires également.

Quels sont les enjeux de la surveillance et de la gestion des lacs glaciaires ?

Le premier défi est que les lacs glaciaires sont situés à des altitudes élevées. Tsho Rolpa est à 4 500 m d’altitude et Imja à 5 000 m d’altitude. La haute altitude rend les activités de surveillance extrêmement difficiles. L’autre défi est la saisonnalité. Nous ne pouvons pas travailler dans les terrains difficiles tout au long de l’année. Par exemple, il n’est pas possible d’y rester pendant les hivers lorsque la neige recouvre la zone de la moraine, ce qui rend difficile le travail autour des lacs glaciaires.

La surveillance peut-elle être effectuée à distance grâce à l’imagerie satellite ?

Oui, la surveillance à distance est possible. De nombreuses agences y travaillent. Nous essayons d’obtenir des images satellites à haute résolution. Mais une chose importante à retenir est que nous ne pouvons pas obtenir les images en temps réel. Nous devons attendre quelques heures ou parfois même des jours, ce qui signifie qu’au moment où les images sont disponibles, l’événement d’inondation aurait déjà eu lieu. Nous avons besoin de systèmes d’alerte précoce tels que l’installation de capteurs de niveau d’eau et de caméras de terrain. Si le lac glaciaire se rompt, le niveau de l’eau en aval augmentera et le niveau du lac diminuera, ce qui n’est pas capturé par les images satellites. Pour celles-ci, nous avons besoin de données de terrain.

Pensez-vous que les lacs glaciaires peuvent être gérés en construisant des projets hydroélectriques ?

Dans le lac glaciaire Tsho Rolpa, le gouvernement a installé un microprojet hydroélectrique d’une capacité de 15 MW. L’électricité ainsi générée est utilisée par les scientifiques pour leurs travaux de terrain. Même dans le lac glaciaire Imja, les gens voulaient un projet hydroélectrique, mais l’altitude ne le permettait pas. Le gouvernement et les sociétés productrices d’électricité veulent également produire de l’hydroélectricité à partir d’autres lacs glaciaires, mais le principal problème est que nous ne savons pas ce qui se passera après 10 ou 20 ans.

Par exemple, nous avons observé de fortes pluies à des altitudes allant même jusqu’à 4 000 m au-dessus du niveau de la mer en juin 2021 et de tels événements augmentent en fréquence en raison du changement climatique. Le gouvernement et les entreprises hésitent à construire des projets à des altitudes plus élevées en raison de l’incertitude entourant de tels événements extrêmes. La construction de projets hydroélectriques à des altitudes plus basses pourrait ne pas être économiquement viable à l’avenir, car les lacs glaciaires rétrécissent et les chutes de neige diminuent davantage.

Quels autres défis peuvent survenir pour rendre les projets hydroélectriques écologiquement durables ?

Il n’y a pas vraiment de problème dans le cas des projets de micro hydroélectricité car ils ne perturbent pas beaucoup le milieu naturel. Si nous parlons de centrales de plus de 20 MW, elles pourraient avoir un impact massif sur l’environnement. Pour les pays himalayens, de tels projets énergétiques peuvent être considérés comme assez importants. Ces projets pourraient également avoir un effet négatif sur la faune. Il y a actuellement une campagne en cours au Népal pour ne pas construire de grands projets hydroélectriques à l’intérieur des parcs nationaux. Je pense que pas plus de 10 projets sont actuellement autorisés à l’intérieur des parcs nationaux. Le gouvernement veut également mettre en place des règles pour construire de grands projets hydroélectriques.

Source: DownToEarth

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