Des physiciens aux États-Unis démontrent la dilatation du temps postulée par Einstein
Des physiciens aux États-Unis démontrent la dilatation du temps postulée par Einstein 1

Des scientifiques aux États-Unis ont réussi à mesurer la dilatation du temps avec la plus grande précision jamais vue, l’un des effets de la théorie de la relativité postulée par Albert Einstein, démontrant que deux horloges atomiques séparées d’un millimètre mesurent des heures différentes.

Selon la théorie de la relativité générale, des horloges atomiques placées à différentes altitudes mesurent le temps à des rythmes différents.

La précision des horloges atomiques est due au fait qu’elles tirent parti d’une propriété fondamentale des atomes qui, lorsqu’ils changent de niveau d’énergie, émettent ou absorbent de la lumière avec une fréquence commune à toutes les particules d’un élément donné.

Les horloges atomiques mesurent le temps à l’aide d’un laser réglé sur ce pulsar atomique, qui à basse altitude est plus lent.

Les scientifiques suggèrent qu’ils pourraient servir de sorte de microscope pour examiner les liens les plus infimes entre la mécanique quantique et la gravité et rechercher la soi-disant «matière noire» qui est supposée constituer la majeure partie de l’Univers.

D’autres physiciens de l’Université du Wisconsin-Madison ont construit ce qu’ils considèrent comme l’une des horloges atomiques les plus précises de tous les temps, leur permettant d’étudier les ondes gravitationnelles et la matière noire insaisissable.

L’instrument, qui utilise des atomes de strontium ultra-refroidis, est ce qu’on appelle une horloge atomique réticulée oculaire et est capable de fonctionner avec une telle précision qu’il ne recule ou n’avance que d’une seconde tous les 300 milliards d’années.

Ce qui est nouveau pour les chercheurs de l’Université du Wisconsin-Madison, c’est que l’appareil qu’ils ont créé utilise six horloges différentes dans le même environnement.

Le groupe dirigé par le physicien Shimon Kolkowitz a innové en utilisant un laser de moindre qualité pour obtenir les mêmes résultats que des lasers plus sophistiqués.

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