Tuer des drones avec le marteau de Thor : l’armée de l’air regarde l’arme anti-UAS ‘Mjölnir’
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Vue d’artiste du système de contre-drone THOR du Laboratoire de recherche de l’Air Force, qui utilise des rafales de micro-ondes intenses pour abattre plusieurs petits drones. L’AFRL a attribué un contrat à Leidos Inc. pour commencer bientôt à travailler sur un système de suivi, nommé Mjölnir, dans ses installations d’Albuquerque, NM (Air Force Research Laboratory)

WASHINGTON – Dans la mythologie nordique, le dieu du tonnerre Thor a utilisé son marteau légendaire Mjölnir pour tuer des géants. Dans les films “Avengers”, il était utilisé par des super-héros pour combattre le méchant Thanos.

Mais l’US Air Force travaille maintenant sur son propre Mjölnir, dont elle espère qu’il se révélera être un tueur de drones révolutionnaire .

Le laboratoire de recherche de l’armée de l’air a annoncé vendredi avoir attribué un contrat de 26 millions de dollars à Leidos pour construire un système prototype de ce nom qui zappera de petits systèmes aériens sans pilote avec des micro-ondes à haute puissance et les désactivera.

Dans son communiqué, l’AFRL a déclaré que Mjölnir sera construit sur la technologie démontrée ces dernières années par son programme Tactical High Power Operational Responder, ou THOR.

“Parce que THOR a connu un tel succès, nous voulions garder le nom du nouveau système dans la famille”, a déclaré Adrian Lucero, responsable du programme THOR de la direction de l’énergie dirigée de l’AFRL à la base aérienne de Kirtland au Nouveau-Mexique.

Les travaux sur le projet débuteront dans les installations de Leidos à Albuquerque ce printemps, et l’AFRL souhaite qu’un prototype soit livré en 2023.

À mesure que les petits drones deviennent moins chers, plus efficaces et accessibles aux consommateurs de tous les jours, la menace potentielle qu’ils pourraient représenter pour les bases militaires augmente. Ils peuvent être utilisés non seulement pour fouiner ou espionner des installations militaires, mais aussi pour les attaquer s’ils sont chargés d’explosifs.

Il y a un an, le chef du Commandement central américain, le général du Corps des Marines Kenneth McKenzie, a qualifié la diffusion de petits drones bon marché et prêts à l’emploi de “développement tactique le plus préoccupant” depuis l’apparition de l’engin explosif improvisé pendant la guerre en Irak.

“Je pense que nous assistons à l’émergence d’une nouvelle composante de la guerre”, a déclaré McKenzie à l’époque.

Le ministère de la Défense est devenu si inquiet qu’il a créé un bureau conjoint contre les petits aéronefs sans pilote, dirigé par l’armée, pour déterminer comment contrecarrer la menace des petits drones.

L’armée prévoit également de dépenser plus de 50 millions de dollars cette année pour développer des méthodes technologiques pour neutraliser les petits drones, y compris des systèmes comme THOR.

THOR utilise des ondes radio en rafales intenses pour désactiver les petits drones et est capable d’éliminer plusieurs cibles à la fois. Après une démonstration réussie à Kirtland l’année dernière, l’armée a déclaré qu’elle prévoyait de tester THOR sur le terrain, peut-être dès 2024, afin de protéger ses bases des petits drones.

Mjölnir utilisera la technologie de THOR, avec des améliorations qui, selon l’AFRL, la rendront plus performante et fiable. Lucero a déclaré que le laboratoire transférait sa technologie vers Leidos afin que l’entreprise puisse construire plusieurs systèmes à l’avenir.

“Mjölnir se concentrera sur la création d’un plan détaillé pour tous les futurs systèmes [micro-ondes haute puissance du système aérien sans pilote] avec une portée et une technologie améliorées pour détecter et suivre les drones”, a déclaré Lucero.

L’AFRL a dépensé 15 millions de dollars pour développer THOR avec BAE Systems, Leidos et Verus Research, une société d’ingénierie basée à Albuquerque.

L’armée a également tenté d’abattre de petits drones avec des balles ou d’utiliser des filets pour les piéger. Mais un responsable du programme AFRL a déclaré l’année dernière au Albuquerque Journal que les rafales radio de THOR avaient une plage d’engagement plus large, étaient silencieuses et instantanées.

Source: Defence News

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