Deux espèces de dauphins de 20 millions d’années identifiées en Suisse
Deux espèces de dauphins de 20 millions d'années identifiées en Suisse 1

Deux espèces de dauphins jusque-là inconnues nageaient dans les océans il y a 20 millions d’années, y compris dans la mer qui recouvrait la Suisse où des centaines de fossiles de cette époque ont été découverts, a révélé mardi l’Université de Zurich.

Environ 300 fossiles de baleines et de dauphins, déterrés en Suisse et datant de cette période, ont été examinés, ce qui a permis aux chercheurs de l’Institut de paléontologie de l’Université de Zurich d’identifier deux espèces jusque-là inconnues.

En analysant des fragments de dents, de vertèbres et d’os découverts dans des couches de sédiments marins, les scientifiques ont recherché des os de l’oreille interne rarement trouvés qui aident à classer l’espèce.

“Nous avons identifié avec succès deux familles de dauphins jusque-là inconnues en Suisse”, a déclaré le paléontologue Gabriel Aguirre, cité dans le communiqué de l’université.

En utilisant la microtomographie assistée par ordinateur, une technique d’imagerie 3D, les chercheurs ont pu reconstruire les tissus mous autour des os de l’oreille, créant des images 3D des appendices.

“Cela nous a permis de mieux analyser les capacités auditives des dauphins”, a ajouté Aguirre.

Dans leurs recherches, publiées sur le site scientifique PeerJ, les chercheurs expliquent avoir établi que les espèces disparues qu’ils ont identifiées sont apparentées aux cachalots et aux dauphins qui existent actuellement.

Il y a 20 millions d’années, requins, poissons, dauphins et cétacés prospéraient dans la mer qui recouvrait la Suisse, dont les côtes étaient colonisées par des crustacés, des moules et des oursins.

Une grande quantité de fossiles a été découverte dans les couches sédimentaires, connues sous le nom de masse marine supérieure.

Source: Avec Agences

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